viernes, marzo 18, 2005

Historia de Oceanía: El Motín del "Bounty".-

Todos recordarán alguna de las dos mas famosas películas que se filmaron narrando la historia del H.M.S.Bounty, la excesiva severidad de su capitán, el motín de sus tripulantes y su afincamiento en un paraíso tropical, la por aquel entonces casi desconocida Isla Pitcairn.-
Tanto en la vieja versión, -con Charles Laughton- o en la mas actual, con Trevor Howard,odiamos a ese despiadado capitán que sometía a los peores vejámenes a su tripulación, con tal de no fracasar en la comisión ordenada por sus superiores.-
Pero ¿fué asi la cosa en realidad? Es necesario investigar un poco aquí y allá...felizmente hay datos abundantes...y encontraremos la verdad...por lo menos la verdad "oficial".-
Sucedió que, ante la necesidad de contar con un alimento abundante y barato para los esclavos de las Islas del Caribe, el Almirantazgo Británico ordenó a un joven teniente, -William Bligh- viajar hasta Tahití a los fines de proveerse de plantas de sagú (el llamado "arbol del pan) para ser tranplantadas en sus colonias en las Indias Occidentales.-
TENIENTE COMANDANTE WILLIAM BLIGH R.N.
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La elección de Bligh no fué casual ya que este marino, a pesar de su juventud, poseía la experiencia necesaria para cumplir con éxito su cometido.- En efecto, él había navegado por el Pacífico a las órdenes del notorio Capitan Cook(1728-1779) y por ello se lo consideró ideal para ponerlo a prueba comandando la expedición.-
En 1787, al mando del pequeño H.M.S."Bounty", Bligh se hizo a la mar rumbo a Tahití, dispuesto a cumplir con su encargo, ya que estaba perfectamente consciente de su responsabilidad y los beneficios que para su carrera le traería el alcanzar satisfactoriamente sus objetivos.- Todo esto lo llevó a ser particularmente estricto con sus marineros en todo sentido y por fin, luego de una larga y dura travesía, llegaron a las costas de Tahití.-
Los viajeros estuvieron una larga temporada en las islas, donde alternaban sus tareas de recolectores de plantas de sagú con el disfrute de los placeres de la vida isleña, en particular de sus desinhibidas mujeres.-
El 4 de Abril de 1879, el "Bounty" volvió a hecerse a la mar con sus bodegas atestadas de plantas, poniendo rumbo al noroeste, pero jamás llegaron al Océano Indico.-
Durante la mañana del 28 de Abril de 1789,cerca de la Isla de Tonga, el Contramaestre Fletcher Christian lideró un motín de nueve hombres que se apoderaron de la nave.-
JEFE CONTRAMAESTRE FLETCHER CHRISTIAN R.N.
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El Capitán Bligh y 18 hombres leales fueron abandonados a su suerte en un pequeño bote de unos siete metros,pero pudieron llegar a la Colonia Portuguesa de Timor después de haber derivado 3600 millas.- De allí regresaron acidentadamente a Inglaterra y volvieron a partir para dar caza a los amotinados pero sin éxito.-
Christian y los suyos llegaron a Tubai, en las islas australes.- Poco después, haciéndose acompañar de 19 polinesios -algunos por la fuerza- se refugieron en la Isla Pitcairn, poco mas que un islote de origen volcánico, situado a unas 5.000 millas de Australia y a unas 1.350 de Tahití.-
Esta pequeña Isla fué descubierta por Robert Pitcairn, el día 2 de Julio del año de 1767.-
El Capitán de la R.N. Carteret iba en expedición conjunta con el capitán de la R.N. Wallis, cumpliendo órdenes del Almirantazgo.- Al pasar mas allá del Estrecho de Magallanes, una intensa tormenta los obligó a separarse y Carteret cometió el error cartográfico de situar a Pitcairn en el mapa con unas 200 millas de diferencia, lo que favoreció de alguna manera a los amotinadaos ya que sus perseguidores de la R.N no lograron hallarlos, aún después de una búsqueda de tres meses.-
El 23 de Enero de 1790 desembarcaron los nueve amotinados de habla inglesa, doce mujeres tahitianas, seis hombres de Tahití, Raiata y Tupai y una niña deTahití, y
en 1808 un buque ballenero que tocó Pitcairn encontro que ocho británicos habián perecido por asesinato o suicidio.-
En 1825 una nave británica ofreció el perdón a Adams , el único superviviente de origen inglés y en 1838 Pitcairn junto con sus dependencias Henderson, Ducie y Oeno fueron incorporadas al imperio.-
Los hombres que permanecieron en Tahití fueron al fin presos y trsladados a la madre patria, donde fueron juzgados.-
Tres fueron ahorcados y siete perdonados.-Bligh reconoció que las relaciones interraciales con las nativas fueron determinantes en la rebelión.-
Gracias a sus cualidades de muy estricto y excelente marino, logró ascender completando su carrera como Almirante.-
Finalizando, podemos decir que este suceso inspiró a Lord Byron su poema "The Island" a más de las versiones cinematográficas tan conocidas.-
E.Hyde.-
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