viernes, marzo 03, 2006

Historia de los transportes: La mayor tragedia marítima de la historia.-

La tragedia marítima mas grande de la historia, la protagonizó el “Wilhelm Gustloff”, navío alemán que fue hundido en el Mar Báltico y en la que perdieron la vida mas de 9.000 personas (aproximadamente seis veces mas víctimas que las causadas por el naufragio del “Titanic” en 1912).-
Estuvo encuadrada en la mayor operación de transporte y evacuación de heridos de la historia, desde los puertos del sur del Báltico hacia Alemania.-


EL BUQUE DE PASAJEROS ALEMAN "WILHELM GUSTLOFF" EN HAMBURGO
Este buque, --al igual que su gemelo, el “Robert Ley”-- era la joya de la Marina Mercante del 3er. Reich..- Al comienzo de su vida prestó servicios en el programa kdf “Fuerza por la alegrìa”—un sistema de turismo social para trabajadores-- trasladando viajeros alemanes a lugres de veraneo tales como la Isla de Madeira y otros “paraísos” donde los turistas podían disfrutar del sol a sus anchas.-
Iniciada la segunda guerra mundial se lo adaptó para servir de buque transporte y luego escuela para los cadetes del arma submarina.- Posteriormente fue transformado en buque hospital para el traslado de los heridos del frente occidental hacia Alemania.-
A fines de la Segunda Guerra Mundial, el avance del Ejército Rojo ya era incontenible y los submarinos soviéticos ya se adentraban en el Mar Báltico; uno de ellos era el S 13, a cuyo comando se encontraba el Capitán de Corbeta Aleksandr I. Marinesco.- El 3O de Enero de 1945, el submarino se encontraba a la altura del faro de Jela.-
Siguiendo Ordenes del Amirante Dönitz, en las primeras horas de la tarde del 30 de Enero de 1945 el “Gustloff” zarpó del puerto de Gotenhaven atestado de militares, auxiliares femeninas, heridos y miles de refugiados que huían por temor a los soviéticos.-Se calcula que llevaba a bordo mas de 10.500 personas.-
Fue detectado por el S 13 y seguido por éste cerca de dos horas, hasta que logró una adecuada posición de caza, tras lo cual disparó tres torpedos.- Los tres impactaron en el “Wilhelm Gustloff” que comenzó a hundirse.-
Al tratar de evacuar el buque, se hizo evidente que sería imposible.- Los elementos de salvamento no eran suficientes, los aparejos y malacates de los botes estaban congelados y el caos era total..-
Su única escolta, un viejo torpedero, se encontró en la disyuntiva de atacar al submarino o tratar de ayudar a los sobrevivientes del “Gustloff” que después de una hora a flote, zozobró quedando miles de personas en el agua.-
Al amanecer, los buques de rescate solo encontraron cuerpos semicongelados y muy pocos sobrevivientes.- El resumen final fue tremendo, se perdieron mas de 9.000 vidas.-
El S 13 continuó su patrulla en el Báltico y el 10 de Febrero hundió al “General Schtoiben” , un gran transporte de mas de 14.000 toneladas, causando tambien un tremendo numero de víctimas.-

E.Hyde.-
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